¿Por qué Baywatch es, según el libro de los Guinness, la serie televisiva con mayor audiencia de la historia?

La producción americana Baywatch es, según el libro de los Guinness, la serie televisiva con mayor audiencia de la historia.  Fue emitida entre los años 1989 y 2001 y llegó a ser vista por más de 1 billón de personas por semana en más de 140 países  (Antártida fue el único continente en que no fue emitida). El programa consagró a Pamela Anderson, y sus escenas corriendo en  cámara lenta para salvar a alguien que se estuviese ahogando, se convirtieron en un clásico de la televisión. La serie se desarrollaba  en las playas de California y tuvo 11 temporadas. Sin embargo, la primera de ellas fue un fracaso debido a los elevados costos de  producción y los bajísimos porcentajes de audiencia. Aún así,  y tras la insistencia de los creados, la NBC resolvió darle una segunda  oportunidad y el programa se convirtió, pocos meses después, en un éxito mundial.

1.- La serie tuvo 11 temporadas al aire y 242 capítulos. La primera emisión fue el 23 de abril de 1989 y la última el 14 de mayo de 2001. Los creadores del espacio fueron: Gregory J. Bonann, Michael Berk y Douglas Schwartz.

2.- Sus inicios no estuvieron exentos de dificultades debido a que NBC canceló la serie en 1990, después de su primera temporada. Esta idea se revirtió de inmediato porque, David Hasselhoff, protagonista y productor de la serie, negoció la transmisión del espacio con pequeñas estaciones de televisión en Estados Unidos. Para posteriormente convertirse en uno de los shows televisivos más populares del mundo.

3.- En su apogeo, se emitió en 148 países para todos los continentes excepto la Antártida. La serie tuvo un gran éxito, especialmente en el extranjero, por lo que derivó en dos productos televisivos asociados: “Baywatch Nights” y la película “Baywatch: Hawaiian Wedding”.

4.- Leonardo Di Caprio fue uno de los actores que postuló al papel del hijo Mitch Buchannon, Hobie. Sin embargo, no obtuvo el rol. Años más tarde David Hasselhoff, declararía que obtener dicho trabajo habría provocado un daño a la posterior exitosa carrera de Di Caprio.

5.- Newmie y Barnett eran dos salvavidas reales. Ellos fueron contratados originalmente como asesores técnicos, pero a partir de la segunda temporada obtuvieron roles regulares.El modelo y marca de la camioneta, que utilizaban los salvavidas, era una Ford “Splash”, un modelo especial derivado del modelo Ford “Ranger”. Ambos vehículos fueron un símbolo de los `90.

6.- En la serie, destacaron conejitas playboy como Erika Eleniak, Donna D’Errico, Carmen Electra y Pamela Anderson.

7.- Antes de su papel en la serie Baywatch, Pamela Anderson, protagonizó la novela de suspenso de Cine Erótico, “Boca de Dragón”, la cual incluía numerosas escenas sexuales.

8.- La canción original de la NBC era “Save Me”, interpretada por Peter Cetera, con Bonnie Raitt en la guitarra y Richard Sterban, cantante de los “The Oak Ridge Boys”, quien fue uno de los coristas. En el extranjero, la serie fue transmitida por Venevision, RTS, Teleamazonas, Frecuencia Latina, Canal 13, UCV Televisión, TVE, Antena 3 Televisión, Galavision, El Super Canal, Telesistema y Televisa.

9.- La serie sirvió para revitalizar la carrera de David Hasselhoff, quien había sido un ícono de los `80 con la serie “El auto fantástico” (Knight Rider). Participó en 10 de las 11 temporadas que la serie estuvo al aire.

10.- En 1999 se planeó una versión australiana y los que se presentaron al casting viajaron hasta Sídney para grabar. La idea principal era que los personajes ya establecidos, en la versión americana, apareciesen en el capítulo piloto, interactuando con el servicio de salvavidas local y, de esta manera, formar “Baywatch Downunder”. Se rodó el capítulo piloto, pero la grabación se paró cuando los residentes de Ávalon, un pueblo local, se opusieron a las grabaciones. Finalmente, el programa se trasladó a Hawai y el título se cambió a “Baywatch Hawaii”. Después de 12 años de transmisiones, la serie fue cancelada definitivamente en 2001.

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